Le app di incontri si rivolgono agli asiatici del sud in cerca di amore

La maggior parte delle persone che cercano l’amore su un’app di appuntamenti conosce il trapano.

Scrivi strategicamente un’autodescrizione invitante. Seleziona i filtri — età, prossimità geografica — per potenziali partner. Forse dichiarare le intenzioni: Cerchi qualcosa di serio? Qualcosa di casual?

L’app di appuntamenti Mirchi presenta un’altra possibilità: “La zia mi ha fatto iscrivere”.

L’opzione è in parte uno scherzo, in parte un cenno al pubblico. A differenza delle app tradizionali come Tinder o Bumble, Mirchi è nel mondo in crescita delle app di appuntamenti create e rivolte agli asiatici del sud. Più di 5 milioni le persone di origine dell’Asia meridionale – provenienti da India, Pakistan, Bangladesh, Sri Lanka, Bhutan, Nepal e Maldive – chiamano gli Stati Uniti la loro casa, principalmente sulla costa occidentale e orientale.

Per molti figli di immigrati dell’Asia meridionale, le app offrono uno strumento pratico per navigare nei percorsi tortuosi dell’amore per le loro culture, dell’amore per le loro famiglie e per trovare l’amore della loro vita.

Mirchi, che significa “spezia” in più lingue dell’Asia meridionale, è stato lanciato nel 2020 a Los Angeles. Prima di Mirchi c’era Dil Mil, lanciato nel 2014 a San Francisco. Dil Mil si traduce in “i cuori si incontrano”.

Le piattaforme presentano elenchi a discesa che tentano di catturare e classificare l’immensa diversità dell’Asia meridionale, offrendo caselle di controllo per tamil, bengalese, gujarati, punjabi (l’elenco potrebbe continuare). Chiedono anche di religione: indù, musulmano, sikh, giainista (l’elenco, ancora, continua).

È attraverso queste domande che Sumitra Tatapudy ha trovato l’amore.

Tatapudy è cresciuto vivendo tra Mumbai e San Jose. I genitori del 31enne, come molti immigrati dell’Asia meridionale, hanno avuto un matrimonio combinato. Il processo per organizzare un matrimonio varia, ma in genere significa che i tuoi genitori o parenti ti aiutano a scegliere il tuo compagno di vita.

Colonna uno

Una vetrina per narrazioni avvincenti dal Los Angeles Times.

Dopo aver immerso i piedi nel processo del matrimonio combinato, Tatapudy non è riuscita a tuffarsi. “Mi sono reso conto durante una chiamata con un ragazzo di un matrimonio combinato che sarebbe stato molto difficile per me determinare quando avremmo detto di sì. Tipo, a che punto?” lei disse. “Se il nostro obiettivo non è semplicemente innamorarci in qualche modo, allora come fai a saperlo?”

Poi è uscita con qualcuno al di fuori della sua cultura. “Era un ragazzo fantastico, ma era caucasico, e quel tipo di barattolo ha aperto tutta questa lattina di molti momenti davvero difficili con i miei genitori”, ha detto Tatapudy.

I suoi genitori chiedevano: “Sarà comodo per noi venire qui? Ti farà sentire a tuo agio nel portare la tua musica, il tuo ballo, tutti questi altri aspetti di te stesso?”

Alla fine, il peso dei loro divari culturali e la pressione di fungere da ponte tra il suo partner ei suoi genitori, aggravati dagli alti e bassi naturali di una nuova relazione, erano troppo da sopportare. “I problemi che avevamo erano dovuti a… dovevo spiegare molte cose”, ha detto. “Non c’è alcun tipo di comprensione naturale delle cose, giusto?”

Tatapudy ha quindi fatto ciò che molti ventenni avrebbero fatto: si è rivolta alle app di appuntamenti.

Conosceva Coffee Meets Bagel – e ha continuato “quello che sembrava un milione di appuntamenti” – ma su suggerimento di un amico, ha scaricato Dil Mil. Sapeva già di essere andata comunque a più appuntamenti con ragazzi indiani e l’app di appuntamenti ha reso il processo più efficiente.

Dil Mil incoraggia la connessione attraverso la cultura. Quando chiede agli utenti di evidenziare i tratti della personalità, descrittori come “bevitore di chai”, “appassionato di Bollywood” e “ballerino di bhangra” sono spruzzati tra aggettivi generali come “spensierato”, “carismatico” e “premuroso”.

In un certo senso, la scena dell’app di appuntamenti non era lontana dalle tradizioni dei matrimoni combinati dei suoi genitori. Potresti parlare con più persone durante il processo di matrimonio combinato prima di accontentarti di qualcuno, ha detto Tatapudy.

Dil Mil potrebbe ancora richiedere un leggero atto di fede simile a un matrimonio combinato: l’app offre opzioni in tutta la nazione, non solo nella tua località, come fanno le app tradizionali. Ciò significa che potresti parlare con qualcuno per settimane prima di incontrarlo di persona.

Per Tatapudy e il suo attuale marito, questo non si è rivelato un problema. Si è abbinata a Sandheep Venkataraman nel 2018 dopo circa sei mesi sull’app (il suo profilo diceva che chiunque avesse fatto scorrere il dito a destra sarebbe stato coinvolto in molti viaggi Costco e ha condiviso la sua storia mentre si trovava in un parcheggio Costco).

“Mentre stavamo chattando, ha parlato di andare a un AR Rahman concerto, e io pensavo, ‘Oh mio Dio, è fantastico, c’è speranza, gli piace AR Rahman’”, ha detto, notando il suo amore per il famoso compositore indiano.

Circa due mesi dopo l’abbinamento sull’app, si sono incontrati per un caffè a San Francisco. Pochi mesi dopo, ha incontrato i suoi genitori a cena a San Jose. Ad aprile 2019 erano fidanzati. Si sono sposati nel novembre 2021 nel cortile dei suoi genitori a San Jose.

“Puoi connetterti davvero, davvero bene con una persona che proviene da una cultura completamente diversa, lo sostengo al 100%”, ha detto. “Ma volevo che fosse più facile per me. È così bello quando hai una persona in grado di articolare le sfumature emotive dell’essere da due culture diverse e sentirsi capito e sentirsi accettato in questo”.

Uno dei colossi originali degli appuntamenti online dell’Asia meridionale è Shaadi.com. Fondata in India nel 1996, il suo nome si traduce in wedding.com.

Entro la metà degli anni ’20, gli asiatici del sud negli Stati Uniti e all’estero spesso stanno schivando e schivando i suggerimenti per assemblare un profilo Shaadi.com e le battute sulle madri che creano profili per i loro figli rimangono sempreverdi.

Tuttavia, il sito Web e le app più recenti soddisfano un’esigenza duratura. Come nella maggior parte delle comunità di immigrati, la generazione degli asiatici del sud cresciuti negli Stati Uniti spesso si confronta con un’eterna negoziazione per collegare la madrepatria e la terra attuale.

“La società americana è molto individualista. E quindi l’idea del matrimonio combinato è in assoluto la cosa più lontana che puoi ottenere dalle aspettative americane sugli appuntamenti e sulla vita. Queste “dovrebbero” essere le tue decisioni, giusto?” ha affermato Rifat Salam, professore associato di sociologia alla City University di New York.

“Nella cultura dell’Asia meridionale, consideri la tua famiglia nelle scelte che fai”, ha aggiunto Salam. “Avere l’app ti dà una vera autonomia. Puoi filtrare le scelte tu stesso, ma puoi farlo senza allontanarti troppo da quelle [family] aspettative”.

Il fondatore e amministratore delegato di Dil Mil KJ Dhaliwal si è appoggiato a questa idea, dicendo che “con l’ascesa di prodotti come Tinder e Bumble, c’era una chiara opportunità” per una piattaforma di incontri dell’Asia meridionale (senza la pressione incombente del matrimonio che Shaadi.com connota ).

Nella ricerca iniziale per Dil Mil, il team ha scoperto che “oltre l’80% degli asiatici del sud frequenta e si sposa nella stessa comunità”, ha detto Dhaliwal. “Tendono a cercare partner con un’educazione simile, con un background culturale simile, perché dà loro quel tipo di bisogno radicato di identità, conservazione della cultura”.

Ha affermato che Dil Mil ha un mercato principale negli Stati Uniti, nel Regno Unito e in Canada, ma ha rifiutato di condividere il numero di utenti attivi mensili. Dil Mil è stata acquisita da Dating.com Group nel 2019. L’accordo ha valutato la società fino a $ 50 milioni.

Alla fine, l’app servirà a scopi oltre il romanticismo. “Stiamo lavorando su una funzione della community in questo momento”, ha detto Dhaliwal, aggiungendo che c’è “abbastanza domanda” anche tra gli asiatici del sud che cercano amicizie.

Dil Mil, Mirchi e Shaadi.com sono gratuiti, sebbene tutte e tre le piattaforme offrano funzionalità avanzate, come la possibilità di mettere “Mi piace” a più profili, cui gli utenti possono pagare per accedere.

L’app di appuntamenti Mirchi afferma di avere 70.000 utenti mensili attivi e Ali Tehranian, uno dei co-fondatori dell’app, ha affermato che mira ad aggiungere un “nuovo sapore” al panorama degli appuntamenti dell’Asia meridionale.

L’app intreccia la cultura dell’Asia meridionale nella sua estetica. Quando lo apri, una mano adornata con l’henné ti saluta con un lancio di petali di fiori rosso-arancio, una pratica in alcuni matrimoni dell’Asia meridionale.

I suggerimenti spensierati del profilo chiedono agli utenti quali cibi dell’Asia meridionale preferiscono rispetto agli altri (idli o dosa), quale canzone di Bollywood è “la colonna sonora della tua vita” o se sono un fan più grande di Priyanka Chopra o Deepika Padukone (due grandi attrici).

Il seme per l’app è stato seminato presso l’UC Irvine, dove Tehranian era uno studente.

Le esibizioni nel campus del bhangra, la danza tradizionale punjabi, hanno apparentemente riunito l’intera comunità punjabi dell’università: ballare e, in definitiva, stare insieme, ha detto Tehranian.

“Le persone stanno ancora adottando le tradizioni, i valori delle generazioni passate”, ha detto. Anche tra le generazioni più giovani, la cultura rimane “profondamente radicata” e persiste un’affinità reciproca, ha affermato, e un’app come Mirchi può facilitare questo processo.

Per Adil Sheikh, la piattaforma di appuntamenti preferita era Shaadi.com. O più precisamente, è stata una scelta di sua madre.

Ha fatto un resoconto all’insaputa di Sheikh (a volte non è davvero uno scherzo) ed è lì che lo ha trovato Safia Gosla.

Per Sheikh, 38, e Gosla, 39, Shaadi.com ha dimostrato di essere il veicolo di cui avevano bisogno per il loro viaggio di appuntamenti “ibridi” – non un matrimonio combinato ma nemmeno un appuntamento nel senso tradizionale americano.

“Subito dopo aver finito il college, mia madre ha creato il mio profilo Shaadi.com e quando ho scoperto che ero lì, ero tipo OK, lasciami modificare tutta questa roba – tipo, oh mio Dio, chi è questo ragazzo che sta descrivendo?” Lo sceicco rise.

Ha provato anche altre strade: Minder, un’app di incontri per musulmani; allestimenti orchestrati da zie e zii; anche il locale rishta-wali, o sensale. Nessuno che ha incontrato era proprio adatto.

Alla fine, Shaadi.com ha iniziato a inviare e-mail a Gosla suggerendo il profilo di Sheikh. L ‘”esaurimento pubblicitario” alla fine l’ha portata ad apprezzare il suo profilo.

Adil Sheikh, a sinistra, bacia la moglie, Safia Sheikh, a destra, sulla guancia.

Adil Sheikh dà un bacio a sua moglie, Safia. Il loro primo appuntamento è stato a luglio e si sono sposati a novembre in una moschea di Orange County.

(Mel Melcon/Los Angeles Times)

“Tutte le e-mail andrebbero comunque a mia madre”, ha detto Sheikh. “Quindi, quando Safia mi ha inviato un interesse, mia madre è venuta a bussare alla mia porta, dicendo: ‘Ehi, questa ragazza è interessata. Dai un’occhiata, lei vive nelle vicinanze.’ Indossava un sari nel suo profilo, e io ero tipo “Oh, è un sari molto carino che indossa”. “

Il loro primo appuntamento è stato a luglio (da Houston a Irvine), e si è scoperto che la loro connessione richiedeva anni.

“Quando gli ho chiesto da dove veniva suo padre, suo padre è dello stesso piccolo villaggio di cui è originario mio padre e si conoscevano da bambini, quindi i nostri nonni si conoscevano”, ha detto Gosla.

Esattamente 45 date dopo (la coppia ha registrato ogni data su un taccuino), si sono sposati a novembre in una moschea di Orange County.

E secondo Gosla, in definitiva, le app di appuntamenti non sono troppo diverse da quelle locali rishta-wali; è solo una versione virtuale basata su algoritmi. “Shaadi.com era il nostro sensale”, ha riso.

Naturalmente, le app non sono magiche per tutti. Per Ria Jain, 26 anni, sono un metodo passivo per collocare i suoi genitori desiderosi di sposarsi. Per il 36enne Deep Agarwal, che è divorziato, sono un goffo tentativo di rientrare nel mondo degli appuntamenti “molto travolgente” dopo una pausa di dieci anni.

E per il principe Singh, 27, le app di appuntamenti dell’Asia meridionale offrivano una possibilità di schiacciare le barriere. Le donne sulle piattaforme tradizionali possono portare nozioni preconcette sulla sua scelta di indossare un turbante, quindi quando Dil Mil ha attraversato il suo radar, era fiducioso.

Ma non è ancora scattato nulla. Non c’è differenza tra le app di appuntamenti dell’Asia meridionale e le app di appuntamenti tradizionali in questo senso, ha detto. Puoi adorare allo stesso modo o parlare le stesse lingue, ma questo non garantisce l’alchimia.

Fino ad allora, forse, il rimedio è semplice: continuare a scorrere.